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GasAtacama construirá terminal flotante de GNL para vender energía a mineras

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Invertirá unos US$ 350 millones. “Nos permitiría competir con las centrales a carbón de la zona norte del país”, dijo gerente general de la compañía, Rudolf Araneda.

 

Santiago, Chile. 17 mayo, 2012. GasAtacama -controlada en partes iguales por Southern Cross y Endesa- busca aprovechar la revolución del shale gas o gas no convencional, el que gracias a una nueva forma de extracción hizo descender los precios a niveles históricos. Y su primer paso lo dio al ingresar un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para la construcción de un terminal marítimo flotante en la Bahía de Mejillones destinado a recibir, almacenar y regasificar GNL.

Según sostuvo el gerente general de GasAtacama, Rudolf Araneda, la iniciativa tendría un costo estimado de US$ 350 millones, aunque indicó que en el peor de los casos el desembolso sería de US$ 400 millones. ”De todas formas esto alcanza sólo a un 40% de la inversión de los terminales convencionales como GNL Quintero y GNL Mejillones”, dijo.

El proyecto denominado FSRU (Floating Storage and Regasification Unit) sería instalado frente en la costa a 1,6 kms. de Central Atacama de propiedad de la compañía, cuya construcción comenzaría durante el primer trimestre del 2013 para ser concluidas en el 2016.

Este terminal tendría una capacidad de almacenaje de hasta 170.000 m3 de GNL, equivalentes a 100 millones de m3 de gas natural en estado gaseoso. Con esto, podría vaporizar hasta 10 millones de m3 por día de gas natural, suficientes para generar hasta 2.000 MW en forma continua, energía que será ofrecida a los principales proyectos mineros del norte del país.

Araneda contó que llevan más de dos años trabajando en la iniciativa, pero que en las últimas semanas alcanzaron un virtual acuerdo con las autoridades para que se les entregara la concesión marítima de la zona del proyecto, el principal trámite para viabilizar la iniciativa.

GasAtacama, actualmente, se encuentra negociando con los proveedores del GNL en Estados Unidos. Además están en proceso de elección del astillero que construirá el terminal flotante, en donde compiten tres compañías y cuyo resultado estaría dentro de este semestre.

 

Los motivos del proyecto

Araneda explicó que la iniciativa nace “de los desarrollos de todos los proyectos vinculados a la minería. Sabemos que en el norte se estiman inversiones de US$ 30.000 millones para los próximos cinco años (…) eso va a requerir más energía eléctrica, porque las leyes están bajando, hay que usar agua de mar y hay que desalarla”.

Para la viabilidad del proyecto, el ejecutivo indicó que era fundamental obtener contratos de venta de energía con las grandes mineras por, al menos, 500MW y a un plazo de 20 años, dado que este será un proyect finance.

Dados los precios del gas no convencional de Estados Unidos, Araneda estimó que podrían vender en Chile entre US$9 y US$12 por millón de BTU. “Esto nos permitiría competir con las centrales a carbón de la zona norte del país”, finalizó Araneda.

Fuente: La Segunda, a través de www.seconstruye.cl, revisado 18-05-2012